子供に包丁を使わせるタイミングはいつがいい?
 子供は早いうちから台所に入れんどん料理をさせるべきだ、包丁も子供が興味を持った時に使わせるべきだとよくいいますが、それってものすごく手がかかることですよね。我が家は未就学児が4人いるので、危な過ぎて子供は台所立ち入り禁止!包丁なんて順番争いでケンカになるし、とても持たせられないと思っていました。しかし最近寒くなって外遊びの時間が減り、家で暇を持て余すようになったので、居間のテーブルやキッチンカウンターで子供に料理をさせたいと思っています。
 はて?子供って何歳頃から包丁を使わせていいんだろう?子供にピッタリな包丁ってどんなものを選べばいいのでしょうね?我が家の1歳、3歳、4歳、5歳の子供でりんごを切って比較してみました。

1歳、3歳女児の場合

 1歳の娘は問題外だったので、りんごを1つあげてかじらせて黙らせておきました。よし、これで時間が稼げるぞ。
 3歳の娘にはキッチンばさみを使わせてみました。ハサミが大きすぎてものすごく危なっかしい、指まで切ってしまいそうです。こりゃダメだわ。

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4歳男児の場合

 「左手は猫の手みたいにグーにするんだよ」と何回言っても親指、人差し指が出てしまいます。言われた言葉を理解して、指の動きを制御することがまだできないようです。手の指も包丁に対して短くてうまく握れない。これ以上包丁を使うと指が無くなりそうだったので、無印のバターナイフで練習することにしました。これなら安心して見ていられます。包丁はもっと練習をしてからだね。

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5歳女児の場合

 指示通り、左手をちゃんとグーにして、手首をまな板に付けて切っているので安定しています。さらに右足を一歩引いて切るとやりやすいこと、食材は包丁の前に置くことなどを伝えるとさらに上達。よしよし、頭で理解して手の動きもついてきている。4歳の弟とはたった1歳2か月の年齢差で背丈なんてほとんど変わらないに、脳と手の発達には大きな違いがあります。これくらいになったら子供用包丁を持たせても安心ですね。

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結論

 親の指示どおり手先が動かせなかったり、指が短いうちは、包丁ではなくナイフを使うべき。我が家でいえば、3~4歳児はバターナイフ、包丁は5歳頃からがよいようです。
 それともう一つ、「やめなさい」「だめ」に従えないうちは絶対に刃物を持たせちゃダメです。バターナイフでも×です。我が家でいえば1~2歳半くらいまではダメでした。
 親がしっかり子供と向き合える時、時間に余裕があるときに少しずつやってみるといいと思います。

刃物、包丁について

 我が家で買ったのはマサヒロの子供包丁。4歳と5歳の子が使っています。無印のバターナイフは包丁の前練習としてちょうどいい重さと形だと思います。調理用ハサミは手に合ったサイズを選べば、3歳くらいの子でも使えると思います。分解して洗える物がよいです。